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Prácticas del oficio

El oficio de instalador de tuberías

Este oficio consiste en construir circuitos tubulares para conducir, tratar, bombear, filtrar fluidos o gases necesarios para la cadena de producción de:

  • Componentes electrónicos: industria de semiconductores.
  • Medicamentos: industria farmacéutica.
  • Bebidas y alimentos: industria agroalimentaria.
  • Productos químicos: industrias químicas.
  • Derivados del petróleo: industria petroquímica.
  • Agua, carburante, aire: industria aeronáutica.
  • Vapor: industria de energía, nuclear, solar.
  • Petróleo y gas: industria del gas y del petróleo.


La calidad para el transporte de fluidos.

El tubo está presente en sectores industriales muy variados. Todos los ya mencionados tienen la particularidad de transportar fluidos sensibles o específicos. Por ello, estos fluidos precisan instalaciones de calidad.
Realizar un circuito tubular consiste en montar tubos rectos con codos, tubos con forma de T, abrazaderas y llaves, entre otros elementos. En la mayoría de los casos citados, el montaje se realiza por soldadura pero también puede realizarse, por ejemplo, a modo de engaste por empalme. Sin embargo, el montaje soldado ofrece, en general, características equivalentes y a menudo superiores a las características del material que constituye los propios tubos. Por tanto, actualmente este tipo de montaje es el preferido. Las soldaduras pueden ser de tipos diferentes según la utilización y especialmente según las características de los materiales soldados: acero, acero inoxidable, titano, acero austenítico, grosor de los tubos.

En el caso del acero inoxidable, el procedimiento de soldadura más extendido es la soldadura TIG, con tungsteno en gas inerte, que ofrece un excelente dominio del baño y está muy adaptado a soldaduras de precisión.

Las uniones que se realizan de este modo son prácticamente los únicos lugares de la instalación en que pueden aparecer problemas como, por ejemplo, fugas, microfisuras, corrosión o puntos de fragilidad mecánica. Según la importancia del fluido transportado, pero también según las características de la instalación, especialmente la presión, los puntos de uniones y las soldaduras deben estar bien controlados durante la realización pero también en la trazabilidad de los parámetros de soldadura

La soldadura orbital y los generadores de soldadura TIG orbital

Cuando estas soldaduras las realiza manualmente un soldador, este debe disponer de las cualificaciones necesarias para el procedimiento de soldadura en cuestión (cualificación de modo operativo de soldadura (QMOS)). Una serie de organismos como el Instituto francés de soldadura, la Asociación francesa para la formación profesional de adultos (AFPA) o la Asociación francesa de formación profesional en industria (AFPI) y algunos otros ofrecen formación a los soldadores y les permiten obtener las cualificaciones en soldadura. Los exámenes para la obtención de estas cualificaciones deben aprobarse cada 2 años para poder ser soldador.

Cuando la soldadura se realiza de manera automática con una máquina de soldar orbital, por ejemplo, la máquina puede registrar en todo momento los parámetros reales de soldadura y documentar así con precisión cada soldadura. En este caso, la cualificación es igualmente necesaria pero una vez que la máquina se calibra correctamente, puede reproducir soldaduras de muy alta calidad. De este modo, el soldador puede poner en práctica sus conocimientos acerca del control y el proceso de soldadura.

Asimismo, en los procedimientos de soldadura TIG orbital, la preparación de tubos cobra una vital importancia. Esto se debe a que la máquina para soldar no podrá tener en cuenta los defectos del tubo o de acoplamiento o de puntos de marcado demasiado numerosos. La máquina está programada para controlar el traspaso de energía a las piezas soldadas, pero no puede prever problemas de preparación. La formación del soldador en este tipo de soldadura le permitirá compensar estos defectos interactuando con el baño de soldadura en tiempo real.

La gama de productos AXXAIR

De hecho, AXXAIR se ha empleado a fondo desde 1999 por ofrecer tanto máquinas capaces de hacer preparaciones de calidad de corte orbital como máquinas aptas para el aplanamiento para perfeccionar los cortes estándar en tubos finos de hasta 3 mm de grosor. También ofrecemos máquinas para achaflanar los tubos más gruesos con el objetivo de poder realizar soldaduras de calidad controlada.

Nuestra amplia gama de máquinas para soldar puede abarcar los principales mercados citados más arriba. Estas máquinas permiten realizar soldaduras controladas, reproducibles y documentadas. Este tipo de soldadura puede controlarse con los medios más estrictos, el control por rayos X, llamado en la jerga técnica "Tir radio".

En industrias menos exigentes, basta con una inspección interna de las soldaduras de las tuberías. Por normal general, esto se lleva a cabo utilizando un endoscopio, que no es sino una cámara dirigida a distancia para los sistemas más competentes y que permite ver en el interior de las tuberías las zonas soldadas verificando que la soldadura esté penetrada al 100% en 360° y que la geometría del cordón interior sea visualmente correcta (por ejemplo, que no tenga defectos de inertización interna, coloración ni exista fenómeno de oxidación o porosidad). Existen otros métodos para inspeccionar las soldaduras, como las máquinas de inspección por ultrasonidos.

La documentación por adquisición de datos disponibles en la mayor parte de los sistemas de soldadura orbital permite imprimir sistemáticamente los parámetros de soldadura exigidos al sistema (programa) pero también miden los valores restituidos por el material. En nuestros puestos para soldar, esta adquisición se realiza precisamente cada segundo. De este modo, las soldaduras se documentan con precisión (día y hora de inicio de la soldadura) y además se pueden ver las alarmas (defecto que detecta el puesto durante el proceso de soldadura incluida la intervención del operario durante la soldadura). Esto quiere decir que la trazabilidad de cada etapa del proceso está garantizada.

AXXAIR acompaña a sus clientes en la realización del proceso global de corte, aplanamiento, achaflanado y soldadura orbital en más de 60 países de todo el mundo.
Con este planteamiento de colaboración cada vez más estrecha con nuestros clientes, ponemos énfasis en el servicio. Este aspecto comienza con la determinación de los parámetros de soldadura en la fase previa a la venta, incluyendo la preparación. Posteriormente, aseguramos la formación del personal en estos materiales para garantizar que los usuarios sean autónomos en relación con las aplicaciones que se verán obligados a emplear.